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◎绿隐

北捷杀人事件中,杀人者是大学生,来自中产阶级家庭,他犯案心声是,他想死,杀人是让自己被判死刑的方法。次日,一洋之隔的加州大学圣巴巴拉分校,发生校园枪杀并自杀事件,枪击者是大学生,同样来自富裕家庭,他枪杀周围触动心里深层不满的对象,伤及无辜后自杀。

就表面归因,两位肇事者后期言行都有明显的暴力和沉溺倾向和徵兆,已是社会里随时引爆的不定时危险炸弹。再进一步看,两位肇事者家庭生活富裕,他们受了良好教育,这样的他们却在成长过程逐渐成为失去生命价值和目标的引爆弹,格外引人忧虑不安。

这些日子,大家都在心里暗问:我们的社会是哪个环节出错了?家庭、社会、阶级、教育、学校、价值观、人生目标?此时此刻阅读艾伦德和朗文合着的《我一直以为,人生是这样走的》,彷彿一个深层钻探机,探照了充裕有余的生活形貌下的盲点和虚假价值观。

属天与属世想法的对话
本书以圣经〈传道书〉为对话底稿。传道书是圣经里的智慧之王所罗门所写。所罗门年轻即承继父亲大卫的王位和国土统一的以色列,初为王以清新的心灵向上帝祈求:能有从神而来的智慧治理国家,能承袭父亲在上帝眼中「公义、正直的心」,并能判断属神的百姓、辨别是非。在所罗门的祈求中,他不为自己求富求寿、也不求灭绝仇敌,只求听讼治国的智慧,深蒙上帝喜悦并拥有超越的祝福。

所罗门笔下的传道书,经由他生命里集结了属天的智慧和属世旅程的成功,他写作的眼光像只三稜镜,让属天眼光和属世想法在里面有了精闢的对话,让属世纠缠混乱的慾望和思绪,在圣灵的工作里被属天的眼光所剖开、深深刺入并截断。

而艾伦德和朗文笔下所铺陈与〈传道书〉的生命对话,延展并运用了属天和属世两种思想体系的撞击,架构了一个很现代化的故事,创造出一对美国典型中产阶级夫妻为故事主角:在投顾公司担任资深分析师的先生诺厄,一心一意想在公司权力斗争中赢得职位提升,往权力和金钱的高峰迈去;妻子琼则是全职主妇,在家照顾一对儿子和居家生活。两人貌似生活和谐、符合一般中产阶级「生活公式」,关係实质却则渐行渐远,维持一种表面和谐与沉默。

工作 权力 智慧 带来什幺
直到有一天,一向容让丈夫、保持沉默的琼,在查经班讨论传道书时,揭开夫妻关係里的脆弱面和不满足之处,这打到丈夫迂迴逃避的痛处。诺厄正好在职场生涯很关键的一场战役里,便以此为理由,频繁且无预警的出差来闪躲妻子,琼必须透过诺厄的秘书才能知道丈夫的动向…

作者藉由创造出这对让人容易产生共鸣的夫妻,牵引我们进入传道书所开展出来的属神眼光和属神生命,抽丝剥茧探讨的层面包括:追求权力,人渴望能控制自己的世界;追求人际关係,省思人际关係真能带来满足感;追求工作和金钱,金钱能否带给人真正的自由;追求快乐,什幺样的快乐能让人感到满足;追求智慧,知识能否让人登上生命最高峰;追求灵性,个人的属灵生命是否能拯救我们;追求身体的不死,若我们保重身体就能得着长寿吗?

上述主题是构成一般人理想生活的「标準」要素,作者却深度剖析这些标準的空洞与肤浅,并让追求的人失落了生命中所有货真价实的真诚内涵,空有专业和知识却迷失了内心、灵里双眼是盲目的,以至于错失了生命方向和价值,被浓雾深深覆盖了…直到致命的一击临到生命。

心灵、关係都成了空壳子
这便是书里诺厄和琼的生命写照。当诺厄为了职场升迁赌上一切:时间、与妻子孩子的关係、平时正常的人际连结和教会的人际连结等都成了空壳子,他心里也跟着空虚、逃隐和更深的沉默,以工作为由独来独往,让至亲无法掌握其行蹤。妻子陷入无尽的痛苦、没有价值感、对生活的基础婚姻亲密关係失去安全感,甚至年轻时催吐的自虐习惯重回生活里。

当这个家庭的内涵摇摇欲坠时,琼和诺厄所属的教会小组持续在暗处为他们能回转并悔改归向神祷告。

故事的高潮点发生在诺厄取得职场高升之际,诺厄如秃鹰般在关键的职场战役中得胜时,他甚至忘了将那一刻的荣耀与妻子分享。诺厄拖着疲惫的身心,行走在纽约街道上,赌上一切争取到梦寐以求的职场高位,却没让他拥有真正的快乐和价值感,他开始真正意识到内心何等空洞。

在纽约街道上漫无目的行走时,他的目光被一对年迈相依散步的老夫妻吸引,他不自觉尾随在他们身后,跟着走了好长一段路,只是因为老夫妻身影流露的生命亲密感,宛如一道清亮的晨光深深照进他幽暗空洞的心里,让他感受到自己被属世种种价值的追求所綑绑,无法挣脱。

孩子需要何种生命价值底盘
接着,诺厄转进纽约小巷,遇上小巷内的厮混的青年帮派分子,持刀威胁诺厄交出皮夹,诺厄在生死一线间慌乱的在身找皮夹,才想起皮夹留在旅馆内,掏出身上仅有的现钞,却无法满足持刀的混混,刀子逼近诺厄、要取他的性命。

景况混乱、诺厄的内心更为混乱,他苦心耕耘追求多年的价值体系,在最高峰时因着生活里不预期的意外顿时崩盘瓦解。那时在他心里盘旋的尽是许多还没跟妻子说的话,那些真心关心他的弟兄姊妹。上帝推了他生命中第一张意想不道的骨牌,进而推动了一连串奇妙的效应,透过与〈传道书〉的对话,将属天眼光殆尽诺厄的生命里,彻底翻转并改变他。

身处其中,也看着周遭不断追求「标準生活」的家庭,给了孩子相对好的教育、生活与机会,只为了让孩子没有后顾之忧、能拥有比父母更好的生命竞争起点;却忽略孩子需要的生命价值底盘与人生方向。这些却不是物质环境所能提供,甚至当孩子不断看到父母汲汲追求外在「标準生活」形貌付上的代价和手段,亲子间疏离空洞的关係,会让他们心里更为迷惘、对生命的意义感更为零碎,他们受了良好教育、拥有更多元的生活机会和竞争起点,却没让他们的内心更有信心、勇气、盼望、真爱,这是值得我们深思的。

书 名:《我一直以为,人生是这样走的─为生命重新导航》
(Breaking the Idols of Your Heart: How to Navigate the Temptations of Life)
作 者:艾伦德、朗文
译 者:李小钏
出版社:基道出版社

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